viernes, 10 de septiembre de 2010

Estudio, realizado en Oxford, revela que tomar vitaminas B6, B12 y B9 retrasa la contracción cerebral que ocurre con la edad, dicen científicos

Aunque es un hallazgo dramático e impactante, aún no recomiendan que personas mayores consuman los suplementos

El estudio, realizado en Oxford, se publicó en la revista PLoS

Jeremy Laurence
The Independent
Periódico La Jornada
Viernes 10 de septiembre de 2010, p. 2

Científicos han develado el arma más reciente en la batalla contra la enfermedad de Alzheimer: una humilde vitamina.

Investigadores de la Universidad de Oxford han descubierto que tomar tabletas de tres vitaminas B cada día retrasa la contracción del cerebro que ocurre con la edad y causa signos tempranos de demencia, como pérdida de la memoria.

En una prueba a dos años, el suplemento vitamínico retrasó la tasa de atrofia cerebral a la mitad en un grupo de personas de edad, que tenían un encogimiento cerebral de más de 30 por ciento.

Los exámenes cognitivos mostraron que quienes tenían menor encogimiento obtuvieron mejores resultados.

Una píldora vitamínica que retrasara la decadencia mental asociada a la edad tendría implicaciones colosales. Alrededor de 1.5 millones de personas en el Reino Unido, 14 millones en Europa y 5 millones en Estados Unidos tienen problemas de memoria, lenguaje u otras funciones mentales, conocidos como discapacidad cognitiva leve (DCL), de los cuales la mitad desarrollan Alzheimer o alguna otra forma de demencia en el curso de cinco años. Incluso un pequeño retraso de este proceso tendría inmensos beneficios humanos y económicos.

Sin embargo, los investigadores advirtieron que es muy pronto para recomendar que personas mayores con lagunas de memoria tomen suplementos de vitamina B, en tanto nuevos estudios no confirmen los beneficios y aquilaten riesgos.

En puerta, nuevo estudio

En la prueba se usaron dosis altas, de unas 300 veces la ingesta recomendada de B12 y cuatro veces los niveles recomendados de ácido fólico. Esto significa, indicaron los investigadores, que se usaron como fármaco y no como suplemento nutritivo, por lo cual se requieren mayores pruebas de seguridad. Ahora buscan financiamiento para un nuevo examen.

Las vitaminas B se encuentran en la carne, los granos enteros, las papas y la levadura. Fomentan el crecimiento y la división de las células, refuerzan el sistema inmune y mantienen piel y huesos saludables.

Alimentos procesados, como el azúcar refinada y la harina blanca, contienen menores niveles de vitaminas B, y las personas mayores que tienen una dieta limitada pueden padecer deficiencia de ellas. Los niveles bajos son comunes en poblaciones occidentales. Sin embargo, tomar suplementos de vitamina B en dosis altas puede ser peligroso. Existen ocho vitaminas B, pero sólo tres se usaron en el estudio: B6, B12 y ácido fólico (B9).

La investigación de Oxford, llevada a cabo en asociación con colegas en Noruega, se realizó con 168 personas con DCL, la mitad de las cuales recibieron dosis diarias de esas tres vitaminas.

Luego de dos años, los escaneos del cerebro mostraron que quienes habían tomado las vitaminas presentaban menor encogimiento cerebral –0.76 por ciento al año– que quienes recibieron un placebo (1.08 por ciento): una diferencia de 31 por ciento. Una cuarta parte de quienes tomaron las vitaminas obtuvieron los mejores resultados, con una reducción de 53 por ciento en la tasa de encogimiento cerebral.

Se sabe que el encogimiento del cerebro ocurre con mayor rapidez en personas con DCL o Alzheimer y que los niveles altos del aminoácido hemocistina están vinculados a un aumento de riesgo de padecer esos trastornos. Los investigadores creen que las vitaminas B disminuyeron la rapidez de la atrofia cerebral al reducir los niveles de homocistina. Las personas que tenían los niveles más altos de este ácido fueron las más beneficiadas.

Si bien la prueba no se diseñó para medir la capacidad de pensar, los investigadores descubrieron que los individuos que tenían las tasas más bajas de encogimiento obtuvieron las marcas más altas en exámenes mentales.

Los hallazgos se publican en la revista PLoS (Public Library of Science, Biblioteca Pública de Ciencia). El profesor David Smith, del departamento de farmacología de la Universidad de Oxford, quien codirigió la prueba, señaló: "Es un resultado muy impactante y dramático. Nuestra esperanza es que este tratamiento simple y seguro retrase el desarrollo de la enfermedad de Alzheimer en muchas personas con problemas leves de memoria.

Efectos colaterales

Los resultados son sumamente prometedores, pero necesitamos más pruebas para concluir si estas vitaminas B en particular pueden reducir o prevenir el desarrollo del Alzheimer. Yo no recomendaría aún que una personas que comienza a envejecer y se preocupan por pequeñas lagunas de memoria corran a comprar suplementos de vitamina B sin consultar a un médico.

La pregunta clave, puntualizó, es si la DCL es una manifestación temprana del mal de Alzheimer. ¿Se trata de un proceso continuo? ¿Estamos ante una enfermedad que empieza muy pronto y empeora cada vez más? Yo así lo creo.

No se conocen los efectos de largo plazo de tomar altas dosis de vitaminas, y existen ciertos indicios de que una alta ingesta de ácido fólico se puede vincular con cáncer, indicó Smith. Sin embargo, al preguntársele si intentaría el tratamiento vitamínico si se le diagnosticara DCL, respondió: Sí, sin ninguna vacilación. Lo tomaría.

Chris Kennard, presidente de la Junta de Neurociencias y Salud Mental del Consejo de Investigación Médica del Reino Unido, comentó: Esta prueba es un paso adelante en la develación de la compleja neurobiología del envejecimiento y de la decadencia cognitiva.

© The Independent

Traducción: Jorge Anaya

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AHANAOA A. C.
Miguel Leopoldo Alvarado
Fundador y Presidente

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OLIGOELEMENTOS

Los oligoelementos son bioelementos que se encuentran en cantidades pequeñísimas en los seres vivos y tanto su ausencia como una concentración por encima de su nivel característico puede ser perjudicial para el organismo.

Los siguientes elementos (listados alfabéticamente) son considerados oligoelementos en humanos:

  • Boro
  • Bromo
  • Cromo Potencia la acción de la insulina y favorece la entrada de glucosa a las células. Su contenido en los órganos del cuerpo decrece con la edad. Los berros, las algas, las carnes magras, las hortalizas, las aceitunas y los cítricos (naranjas, limones, toronjas, etc.), el hígado y los riñones son excelentes proveedores de cromo.
  • Cobalto
  • Cobre Estimula el sistema inmunitario. Podemos obtenerlo en los vegetales verdes, el pescado, los guisantes, las lentejas, el hígado, los moluscos y los crustáceos.
  • Flúor
  • Hierro
  • Manganeso
  • Molibdeno
  • Níquel
  • Selenio
  • Silicio
  • Vanadio
  • Yodo
  • Zinc

Para otros elementos, como el litio, el estaño o el cadmio, su esencialidad no está totalmente aceptada; incluso de la anterior lista no está clara la esencialidad del bromo y el boro.

Hay otros elementos que están en una mayor cantidad en los seres humanos, por lo que no se les denomina elementos traza. En orden de abundancia (en peso) en el cuerpo humano: azufre, potasio, sodio, cloro y magnesio.

Los anteriores elementos son esenciales en seres humanos; hay elementos que sólo lo son en unos determinados seres vivos. Por ejemplo, el wolframio es esencial en algunos microorganismos.

Cada elemento tiene un rango óptimo de concentraciones dentro de los cuales el organismo, en esas condiciones, funciona adecuadamente; dependiendo del elemento este rango puede ser más o menos amplio. El organismo deja de funcionar adecuadamente tanto por presentar deficiencia como por presentar un exceso en uno de estos elementos.

Obtenido de "http://es.wikipedia.org/wiki/Oligoelemento"

Categorías: Biomoléculas | Minerales y oligoelementos

Vitamina

De Wikipedia, la enciclopedia libre

Las vitaminas (del latín vita (vida) + el griego αμμονιακός, ammoniakós "producto libio, amoníaco", con el sufijo latino ina "sustancia") son compuestos heterogéneos imprescindibles para la vida, que al ingerirlas de forma equilibrada y en dosis esenciales puede ser trascendental para promover el correcto funcionamiento fisiológico. La gran mayoría de las vitaminas esenciales no pueden ser sintetizadas (elaboradas) por el organismo, por lo que éste no puede obtenerlos más que a través de la ingesta equilibrada de vitaminas contenida en los alimentos naturales. Las vitaminas son nutrientes que junto a otros elementos nutricionales actúan como catalizadoras de todos los procesos fisiológicos (directa e indirectamente).

Las vitaminas son precursoras de coenzimas, (aunque no son propiamente enzimas) grupos prostéticos de las enzimas. Esto significa, que la molécula de la vitamina, con un pequeño cambio en su estructura, pasa a ser la molécula activa, sea ésta coenzima o no.

Los requerimientos mínimos diarios de las vitaminas no son muy altos, se necesitan tan solo dosis de miligramos o microgramos contenidas en grandes cantidades (proporcionalmente hablando) de alimentos naturales. Tanto la deficiencia como el exceso de los niveles vitamínicos corporales pueden producir enfermedades que van desde leves a graves e incluso muy graves como la pelagra o la demencia entre otras, e incluso la muerte.

La deficiencia de vitaminas se denomina avitaminosis, no "hipovitaminosis", mientras que el nivel excesivo de vitaminas se denomina hipervitaminosis.

Esta demostrado que las vitaminas del grupo "B" (complejo "B") son imprescindibles para el correcto funcionamiento del cerebro y el metabolismo corporal. Este grupo es hidrosoluble (solubles en agua) debido a ésto son eliminadas principalmente por la orina, lo cual hace que sea necesaria la ingesta diaria y constante de todas las vitaminas del complejo "B" (contenidas en los alimentos naturales).

Frutas y verduras, una buena fuente de vitaminas.

Contenido

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Clasificación de las vitaminas [editar]

Las vitaminas se suelen clasificar según su solubilidad: en agua hidrosolubles o en lípidos liposolubles. En los seres humanos hay 13, 9 hidrosolubles (8 del complejo B y la vitamina C) y 4 liposolubles (A, D, E y K).

Hidrosolubles [editar]

Liposolubles [editar]

Éstas son peligrosas en grandes dosis porque el organismo no las puede eliminar fácilmente.

Una mnemónica para recordar las liposolubles A, D, K, E es "Ha de kaer" O "ADKE".

Funciones [editar]

  • Las vitaminas son moléculas orgánicas cuya ausencia provoca enfermedades llamadas avitaminosis, como el escorbuto. Puesto que el organismo no es capaz de sintetizarlas debe adquirirlas junto con los alimentos. Una dieta en la que falte alguna de ellas provocará trastornos metabólicos, enfermedades, e incluso la muerte.
  • Las vitaminas suelen ser precursoras de las coenzimas.
  • Las vitaminas también actúan como sustancias antioxidantes, que previenen distintos tipos de cáncer. Así por ejemplo la vitamina E, parece que tomada en los alimentos que la contienen, previene del cáncer de próstata.

Avitaminosis [editar]

La deficiencia de vitaminas puede producir trastornos más o menos graves, según el grado de deficiencia, llegando incluso a la muerte. Respecto a la posibilidad de que estas deficiencias se produzcan en el mundo desarrollado hay posturas muy enfrentadas. Por un lado están los que aseguran que es prácticamente imposible que se produzca una avitaminosis, y por otro los que responden que es bastante difícil llegar a las dosis de vitaminas mínimas, y por tanto, es fácil adquirir un deficiencia, por lo menos leve.

Normalmente, los que alegan que es "poco probable" una avitaminosis son mayoría. Este grupo mayoritario argumenta que:

  • Las necesidades de vitaminas son mínimas, y no hay que preocuparse por ellas, en comparación con otros macronutrientes.
  • Se hace un abuso de suplementos vitamínicos.
  • En nuestro entorno se hace una dieta lo suficientemente variada para cubrir todas las necesidades.
  • La calidad de los alimentos en nuestra sociedad es suficientemente alta.

Por el lado contrario se responde que:

  • Las necesidades de vitaminas son pequeñas, pero también lo son las cantidades que se encuentran en los alimentos.
  • No son raras las carencias de algún nutriente entre la población de países desarrollados: hierro y otros minerales, antioxidantes (muy relacionados con las vitaminas), etc.
  • Las vitaminas se ven afectadas negativamente por los mismos factores que los demás nutrientes, a los que suman otros como: el calor, el pH, la luz, el oxígeno, etc.
  • Basta que no se sigan las recomendaciones mínimas de consumir 5 porciones de verduras o frutas al día para que no se llegue a cubrir las necesidades diarias básicas.
  • Cualquier factor que afecte negativamente a la alimentación, como puede ser, cambios de residencia, falta de tiempo, mala educación nutricional o problemas económicos; puede provocar alguna deficiencia de vitaminas u otros nutrientes.
  • Son bien conocidos, desde hace siglos, los síntomas de avitaminosis severas. Pero no se sabe tan bien como diagnosticar una deficiencia leve a partir de sus posibles síntomas como podrían ser: las estrías en las uñas, sangrado de las encías, problemas de memoria, dolores musculares, falta de ánimo, torpeza, problemas de vista, etc.

Por estos motivos un bando recomienda consumir suplementos vitamínicos si se sospecha que no se llega a las dosis necesarias. Por el contrario, el otro bando lo ve innecesario, y avisan que abusar de suplementos puede ser perjudicial.

Hipervitaminosis y toxicidad de las vitaminas [editar]

Las vitaminas aunque son esenciales, pueden ser tóxicas en grandes cantidades. Unas son muy tóxicas y otras son inocuas incluso en cantidades muy altas.
La toxicidad puede variar según la forma de aplicar las dosis. Como ejemplo, la vitamina D se administra en cantidades suficientemente altas como para cubrir las necesidades para 6 meses; sin embargo, no se podría hacer lo mismo con vitamina B3 o B6, porque seria muy tóxica.
Otro ejemplo es el que la suplementación con vitaminas hidrosolubles a largo plazo, se tolera mejor debido a que los excedentes se eliminan más fácilmente por la orina.

Las vitaminas más tóxicas son la D, y la A, también lo puede ser la vitamina B3.
Otras vitaminas, sin embargo, son muy poco tóxicas o prácticamente inocuas.
La B12 no posee toxicidad incluso con dosis muy altas. A la tiamina le ocurre parecido, sin embargo con dosis muy altas y durante mucho tiempo puede provocar problemas de tiroides. En el caso de la vitamina E, sólo es tóxica con suplementos específicos de vitamina E y con dosis muy elevadas. También se conocen casos de intoxicaciones en esquimales al comer hígado de mamíferos marinos.

Recomendaciones para evitar deficiencias de vitaminas [editar]

La principal fuente de vitaminas son los vegetales crudos, por ello, hay que igualar o superar la recomendación de consumir 5 raciones de vegetales o frutas frescas al día.

Hay que evitar los procesos que produzcan pérdidas de vitaminas en exceso:

  • Hay que evitar cocinar los alimentos en exceso. A mucha temperatura o durante mucho tiempo.
  • Echar los alimentos que se vayan a cocer, en el agua ya hirviendo, en vez de llevar el agua a ebullición con ellos dentro.
  • Evitar que los alimentos estén preparados (cocinados, troceados o exprimidos), mucho tiempo antes de comerlos.
  • La piel de las frutas o la cáscara de los cereales contiene muchas vitaminas, por lo que no es conveniente quitarla.
  • Elegir bien los alimentos a la hora de comprarlos, una mejor calidad redunda en un mayor valor nutritivo.

Aunque la mayoría de los procesamientos perjudica el contenido vitamínico, algunos procesos biológicos pueden incrementar el contenido de vitaminas en los alimentos, como por ejemplo:

Los procesos industriales, normalmente suelen destruir las vitaminas. Pero alguno puede ayudar a que se reduzcan las pérdidas:

  • El vaporizado del arroz consigue que las vitaminas y minerales de la cascara se peguen al corazón del arroz y no se pierda tanto al quitar la cascara.
    Hay que recordar que el arroz con cáscara tiene 5 veces más vitamina b1 (y otras vitaminas) que el que está pelado.
  • La congelación produce pérdidas en la calidad de las moléculas de algunas vitaminas inactivando parte de ellas, es mejor consumir los alimentos 100% frescos.
  • Los procesos de esterilización UHT, muy rápidos, evitan un exceso de pérdidas vitamínicas que un proceso más lento. También puede neutralizar el efecto de algunas enzimas destructoras de vitaminas como las que se encuentran dispersas en el jugo de naranja.

No consumir vitaminas en los niveles apropiados (contenidas en los alimentos naturales) puede causar una grave enfermedad.

Véase también [editar]